美国推动的大型货运无人机会比中国更具商业性吗?

发布时间:2020-04-07 10:12:00

无人机送货的时代正在向我们走来,但许多人想象,一架小型四旋翼无人机,连同你刚刚订购的快递箱,将降落在你的门口。

无人机送货的时代正在向我们走来,但许多人想象,一架小型四旋翼无人机,连同你刚刚订购的快递箱,将降落在你的门口。

但事实上,中国的物流企业,如顺丰和京东,需要大块头——成吨的超大型无人机。与此同时,大洋彼岸的美国企业也在加紧研发大型货运无人机,可以说它们有自己的魔力和脑洞。

2018年1月,波音公司开发部门horizon x宣布研发大型货运无人机原型。这个由50人组成的小组花了3个月的时间研制出汽车大小的无人驾驶飞机。

开发小组预测,最终有效载荷可达110-230公斤,飞行速度95-110公里/小时,速度和高度足以完成短途运输任务。

埃尔罗伊航空公司总部位于旧金山,是航空航天领域的初创企业。两年前,它开始研发一种叫做查帕拉尔的大型货运无人驾驶飞机。

查帕拉尔无人机看起来像双体船,安装在机身顶部的电池是六个旋翼的动力源。螺旋桨在尾部产生推力时,切换到水平飞行,这是由汽油发动机驱动接近尾部。9米长的机翼在飞行中产生升力。

它能运载约227公斤货物,飞行480公里。货物装在附在飞机腹部的吊舱里,吊舱用机械装置抓住物体并卷起,使其紧贴飞机。

有六个停车位,查帕拉尔可以安全着陆。埃尔罗伊航空公司计划在2020年开始商业运营。

总部位于得克萨斯州沃思堡的贝尔直升机公司于2019年成功进行了货运无人机的自动飞行试验。

配备4个转子,最大负载约32kg,最大速度160km/h,正常速度120km/h,在最大负载条件下,单次充电距离为56km。

Apt是“自主吊舱运输”的缩写。自2018年12月以来,贝尔公司一直通过遥控对其进行飞行试验,目前已进入全自动运行试验阶段。

Apt70是在美国宇航局无人机相关项目“系统集成与作战”下开发的,该项目旨在通过模拟商用无人机在一般空域的部署,验证自动飞行系统的功能。

它的四个发动机支柱(挂架)是机身的一部分,水平和垂直水平稳定器安装在下面。水平稳定器在着陆时充当一只脚,在起飞时提供垂直方向的推力。

当它达到足够高的高度时,无人机将转90度,机身将侧翻,并直奔目的地。从这个角度来看,它看起来像一架双翼飞机。

贝尔几年前完成了小型无人机apt20的实验模型,而apt70则是升级后的大型模型。在试飞初期,它是由遥控控制的,但这次它配备了自动驾驶系统,从起飞到水平飞行,通过特定的坐标轴着陆,整个过程可以自动完成。

机动中最困难的部分是将飞机的姿态从垂直改变为水平。为此,必须小心控制电源和速度,特别是高度变化。

Apt70在各种飞行条件下表现良好。即使在平均风速为10米/秒的强风中,也能继续稳定飞行。在强风中起飞时,飞机会自动调整方向,使飞机的阻力降到最低,并在避免漂移的同时增加高度。

贝尔无人机装备有探测障碍物和测量距地面距离的传感器。但是,为了在其他飞机的一般空域飞行,该系统还需要进一步改进。

贝尔公司明年将在运营商视场以外的空域测试无人机,并计划在2020年上半年推出商业服务。为此,正在开发一套完整的自动飞行系统,包括后向飞行。

与此同时,贝尔还计划与日本物流巨头大和控股(DaiwaHoldings)合作,将“飞车”商业化。大和控股开发的无人机货舱配有轮子,可以方便地移动。贝尔负责空中交通,大和控股负责地面交通。

在不久的2020年,货运无人机空中交织飞行的情景可能成为一种新常态。你认为是美国企业还是中国企业最先实现商业用途并引发物流革命?


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